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LA CITA. La feria boutique revalidó sus credenciales

Del 4 al 6 de septiembre tuvo lugar en Ft. Lauderdale una nueva versión del evento creado en 2013 para exponer, primordialmente, la oferta turística estadounidense ante compradores de América Latina. Un verdadero éxito que llevó la firma de su mentor, Rick Still.

Hay ideas que llevan el sello inconfundible de sus creadores. Tal es el caso de La Cita de las Américas, una creación de Rick Still que nació hace seis años en Fort Lauderdale y que este año regresó a su lugar de origen.

Still, vale aclararlo, no es un improvisado. Es un emprendedor que acredita más de 35 años de experiencia en la organización de eventos, cuyo mayor logro fue la puesta en marcha de La Cumbre del Turismo en 1990, feria que se posicionó en lo más alto del calendario de eventos B2B de Estados Unidos. Ahora, con La Cita, demostró a pesar de la abultada cantidad de ferias especializadas existentes en el mundo, que aún había lugar para algo más. Puntualmente, para desplegar el producto turístico estadounidense ante compradores de América Latina.

La promesa de establecer un encuentro de “nueva generación”, pequeño en tamaño pero grande en términos de negocios, revalorizando el contacto cara a cara entre compradores y vendedores, sin stands ampulosos y priorizando el networking, tuvo eco en el trade. Así, a lo largo de estos pocos años, la propuesta se fue ganando un lugar de privilegio en el trade.

De esta forma, en 2018 La Cita regresó a “La Venecia de América”, una de las ciudades del sur de Florida más visitadas por el turismo internacional.

Las dinámicas jornadas comerciales estuvieron motorizadas por 130 delegados compradores de 17 países, y la oferta se desplegó en 120 stands a cargo de 176 ejecutivos.

 

ESTADO DE LATAM.

Previo a la feria comercial y bajo esta consigna, Richard Champley, analista senior de la Oficina Nacional de Viajes y Turismo de Estados Unidos, dio a conocer los últimos datos estadísticos que hacen al arribo de viajeros latinoamericanos a la Unión, los cuales indican, ante todo, que la región representa el mayor volumen de mercado del mundo: 36%. Le siguen Canadá (25%) y Europa (19%).

En lo que hace a cantidades, en 2017 el primer lugar del top five lo ocupó Brasil con 1,91 millones de llegadas, seguido por Argentina (1 millón), Colombia (842 mil), Venezuela (500 mil) y Ecuador (418 mil). En este contexto, Brasil creció un 10,8% tras un desplome del 22,6% durante el año anterior, mientras que Argentina ascendió un 9,9%. Vale acotar que este ranking exceptúa a México, que por su proximidad es uno de los grandes originadores de visitantes para la Unión americana: el año pasado se registraron 17,8 millones de llegadas de ese origen, cifras que de todas formas marcaron una caída porcentual del 6,1%.

Los primeros resultados de 2018, correspondientes al primer trimestre, mostraron índices ascendentes para todas las subregiones de Latinoamérica y el Caribe, con Sudamérica a la cabeza (18%), seguida de Centroamérica y México (ambas con un 14%), y finalmente el Caribe (11%).

Según las estadísticas reveladas por Champley, los ciudadanos que más utilizan tarjetas de crédito para abonar sus gastos son los argentinos (56%), en tanto que un porcentaje similar de brasileños se inclinan por hacer pagos hogareños anticipados y/o emplear cheques del viajero.

Los más “gastadores” de 2017 en la región resultaron los mexicanos (US$ 20.900 millones), seguidos por brasileños (US$ 11.200 millones), argentinos (US$ 4.800 millones) y venezolanos (US$ 3.500 millones), mientras que los destinos más requeridos fueron Miami, Orlando y Nueva York.

 

NOVEDADES BAJO EL SOL.

En conferencia de prensa, los cuatro patrocinadores principales de La Cita dieron a conocer sus novedades.

Daniel Florence, presidente de Sixt Rent A Car para Estados Unidos, destacó que la compañía, número uno en volumen comercial en Alemania y tercera en Europa, ya ocupa el cuarto lugar en Estados Unidos. El compromiso, adelantó, apunta a abrir 2.000 nuevas locaciones en los próximos 10 años. A mediano plazo, la estrategia busca inaugurar 30 locaciones en aeropuertos y así alcanzar ingresos anuales por US$ 1.000 millones.

Giselle Cortés, directora de Aeropuertos Internacionales de JetBlue, anunció la adquisición de 60 Airbus A220-300, los cuales serán recibidos en 2020 para reemplazar igual cantidad de equipos Embraer E-190. Además, con motivo de acercarse el 20° aniversario de la aerolínea, se remodelarán los interiores de toda la flota, integrada por 245 aeronaves que operan 1.000 vuelos diarios (todas con wi-fi gratuito).

Ken Lawson, presidente y CEO del Visit Florida, enfatizó los recursos que brinda la nueva página web del organismo, con secciones especiales para ayudar a la planificación de viajes a profesionales de la industria. Recalcó, asimismo, la creciente popularidad del “Estado del Sol” que desde 2011 no deja de crecer, con un crecimiento acumulado del 33,4% en el volumen de arribos turísticos. Fueron, en 2017, 116,5 millones.

Fernando Harb, vicepresidente de Ventas de la Oficina de Turismo de Ft. Lauderdale, resaltó que septiembre es el mes de los restaurantes en todo el condado, con menúes gourmet a precios muy ventajosos. También es el “Spatember”, donde afamados spas ofrecen tratamientos completos a razón de US$ 100. Por otra parte, Harb subrayó inversiones hoteleras por US$ 1,2 mil millones que se traducirán en la apertura de una decena de establecimientos.

 

AEROLÍNEAS E INFRAESTRUCTURA.

Un panel moderado por Pete García, experimentado consultor especializado en la industria aerocomercial, analizó las mejoras que líneas aéreas y aeropuertos deberían realizar en conjunto para mejorar la experiencia del viajero.

Gisella Cortés, de JetBlue, tomó como ejemplo las inversiones realizadas por la compañía -la mayor operadora en dicha estación- para reestablecer los vuelos en el Aeropuerto de San Juan, Puerto Rico, tras el devastador paso del huracán Irma.

Vicki Jaramillo, directora senior de Marketing y Desarrollo del Aeropuerto Internacional de Orlando, resaltó los trabajos que se están efectuando para construir una nueva terminal que añadirá 16 puertas de embarque al complejo. El objetivo es aumentar su capacidad a 55 millones de pasajeros anuales a través de una inversión de US$ 1,8 mil millones. Los trabajos de la primera fase finalizarán en 2021.

Fernando Harb, de la Oficina de Turismo de Fort Lauderdale, comentó que debido al incremento de tráfico en la estación aérea que sirve al destino, una de sus dos pistas (la norte) deberá reacondicionarse entre junio y octubre del año entrante. Además, FLL está implementando sistemas de chequeo biométricos y máquinas automáticas de lectura de pasaportes.

Con Rick Still y su equipo ejecutivo (sus hijos Matt y Heather, y Helen Gregory) felices por el excelente resultado final del encuentro, cayó el telón sobre La Cita 2018. Al cierre de esta edición no estaba confirmada la sede para el año entrante, que disputarán Kissimmee y Tampa.

FUENTE: la-cita-la-feria-boutique-revalido-sus-credenciales

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