LA CITA DE LAS AMÉRICAS. En Kissimmee, contra viento y marea

Bajo la amenaza de uno de los huracanes más poderosos de la historia, en La Cita salió el sol del turismo y el evento pudo realizarse sin mayores inconvenientes. Si bien hubo varias cancelaciones, la relación de compradores-vendedores terminó siendo óptima: uno a uno.

Los días previos a la séptima edición de La Cita estuvieron cargados de incertidumbre, ya que para la fecha del encuentro se esperaba el paso por el área del huracán Dorian, el segundo más fuerte desde que se tienen registros de ciclones tropicales. Pero, por fortuna, el fenómeno meteorológico fue cambiando de rumbo y su letal ojo se desplazó varios kilómetros a lo largo de la costa este de Florida, con rumbo norte.

Así, con mucho para celebrar, comenzó en Kissimmee esta convocatoria que lleva el sello inconfundible de su creador, Rick Still. Un profesional muy reconocido en la industria con más de 35 años de experiencia en la materia, mentor con anterioridad de La Cumbre del Turismo, convocatoria que se posicionó en lo más alto del calendario de eventos B2B de la Unión americana.

La Cita tuvo lugar en las instalaciones del Omni Orlando Resort at Championsgate (Kissimmee), uno de los hoteles más grandes del área, con 862 habitaciones, nueve restaurantes, spa, varias piscinas, 36 hoyos profesionales de golf y nada menos que 2.600 m² de espacio para eventos divididos en 73 salones.

Y el área, claro está, aportó lo suyo. No en vano se trata del destino más visitado de Estados Unidos, con 75 millones de arribos registrados en 2018, un 4,2% más que el año anterior. Y es gente que no sólo llega atraída por los parques: Orlando es uno de los sitios más elegidos para la realización de convenciones de todo tipo. De hecho, el condado de Orange ostenta el segundo centro de convenciones del país en tamaño.

 

LA “FÓRMULA” STILL.

Las jornadas comerciales se extendieron a lo largo de un día y estuvieron motorizadas por la presencia de 280 representantes de 202 compañías de 22 países, nómina que incluyó a 94 exhibidores y 98 compradores, y a 40 medios internacionales de prensa. Vale acotar que, por los motivos explicados anteriormente, existieron cerca de 30 cancelaciones.

Lo cierto es que fiel a su estilo, Rick Still sigue apostando por la fórmula “Business is Personal”. O sea, en el poder de los negocios “cara a cara” versus cierta tendencia a privilegiar los nuevos canales online de comunicación corporativa.

La contracara, además, de las megaferias, ya aquí no se ven stands ampulosos, sino “oficinas”, para comercializar productos y destinos estadounidenses ante compradores selectos de América Latina bajo un sistema preagendado de citas.

El programa de actividades también comprendió una serie de charlas. La primera de ellas, dedicada a analizar las necesidades y exigencias de los pasajeros latinoamericanos en sus viajes a Estados Unidos. Estuvo a cargo de los titulares de The Simon Collection, American Tours, Galaxy Vacations, Holiday Tours y North America Destinations.

En otro panel, Julieta Peña, gerenta de Servicios Aéreos y Marketing de Desarrollo de Negocios del Aeropuerto Internacional de Orlando; Pete Garcia, consultor especializado en temas aerocomerciales (vía conferencia telefónica pues no pudo llegar); y Alfredo González, presidente de AG Global; compartieron sus puntos de vista acerca del rol de las compañías aéreas en la promoción de destinos turísticos.

 

LATINOAMERICANOS A EUA.

La tercera y última ponencia estuvo enfocada en el tráfico de viajeros desde América Latina y el Caribe hacia la Unión americana. Apoyándose en gráficos y estudios de mercado, lo hicieron Richard Champley, analista senior de la Oficina Nacional de Viajes y Turismo de Estados Unidos (también vía telefónica ante la imposibilidad de arribar a tiempo); y Pablo Singerman, titular de Singerman & Makon, consultora argentina especializada en economía y turismo.

Champley dio a conocer el volumen de arribos a la Unión en 2018, un ranking que encabezó Brasil con 2,2 millones de llegadas, seguido por Argentina (994 mil), Colombia (943 mil), Venezuela (502 mil) y Ecuador (451 mil). Vale acotar que esta nómina exceptúa a México, que por su proximidad es uno de los grandes originadores de visitantes para la Unión americana, y tiene parámetros de comportamiento diferentes. El año pasado fueron 18,5 millones las llegadas de ese origen, cifra que de todas formas marcó una caída porcentual del 7,4%.

Los primeros preliminares de 2019, correspondientes al primer semestre, exhiben algunos significativos desplomes de tráfico, encabezados por Argentina (-20,1%) y Venezuela (-14,9%) atento a los problemas político-económicos por todos conocidos. Brasil también cayó, pero en mucho menor medida (-3,5%).

Los ciudadanos más “gastadores” de 2018 en la región resultaron los mexicanos (US$ 20,9 mil millones), seguidos por brasileños (US$ 12,3 mil millones), argentinos (US$ 4,9 mil millones) y venezolanos (US$ 3,3 mil millones), mientras que los estados más visitados fueron Florida, Nueva York, California y Texas.

A su turno, Pablo Singerman ofreció un acabado análisis de los cuatro mercados emisivos principales de Latam -Argentina, Brasil, Colombia y México-, aportando interesantes datos sobre los altibajos de la última década en el flujo de viajeros, la influencia de las tasas de cambio en el ir y venir de los mismos, y el vínculo directo con los correspondientes PBI.

En otro orden, el programa social de La Cita contó con una recepción de bienvenida ofrecida por Experience Kissimme y el Omini Orlando Resort; un almuerzo oficial de apertura brindado por los organizadores; y un agasajo de Disney Destinations en el parque Epcot, con su deslumbrante show de fuegos artificiales como regalo de despedida.

Con el sol de Florida brillando a pleno finalizó un evento que, paradójicamente, llegó a correr peligro de cancelación por culpa del clima. Los rostros felices de sus máximos responsables, especialmente Rick Still y su hija Heather, estallaban de felicidad. Con buenos augurios, para ellos, comenzó el momento de trabajar en la edición 2020 de La Cita, a desarrollarse en Marco Island, en la costa este de Florida, del 9 al 11 de septiembre.

TOP TEN 2018: LATINOAMERICANOS A USA

País           Cantidad     Porcentaje             

Brasil               2,2           +15,5%

Argentina         994          -2,4%

Colombia          943          +12%

Venezuela         502          +0,3%

Ecuador            451          +7.9%

Chile                365,6        +10,4%

Dominicana       451          +6,6%

Costa Rica        316          +14%

Perú                303,9        +5,7%

Guatemala       272           +8,1%

FUENTE: la-cita-de-las-americasen-kissimmee-contra-viento-y-marea

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