18º Cumbre Anual del WTTC. Una mirada al horizonte del turismo, más allá de los viajes

El centenar de CEOs, empresarios y funcionarios de 30 países que se dieron cita en Buenos Aires, Argentina, dejaron una agenda estratégica trazada para consolidar el crecimiento del turismo. Los principales desafíos son el auge del proteccionismo, la necesidad de alzar la voz del Turismo al interior de los gobiernos, los riesgos en materia de seguridad, las secuelas sociales de la era digital y la sostenibilidad ambiental.

Salir de la mirada umbilical y mirar más allá del horizonte de las perspectivas de crecimiento sectorial es de lo mejor que dejó la 18º Cumbre Mundial del Consejo Mundial de Viajes (WTTC), celebrada en Buenos Aires, el 18 y 19 de abril pasado, donde Ladevi Medios y Soluciones y su aliado Panrotas, actuaron como media sponsor para Latinoamérica.

No sólo porque ofreció una mirada transdisciplinaria para un sector altamente dependiente de los humores globales, sino porque sobre todo trazó líneas claras para no atemorizarse sino prevenir el impacto potencial negativo de los principales desafíos que se le presentan a los viajes mundiales.

Desde la amenaza geopolítica del auge del proteccionismo, la necesidad de alzar la voz del turismo al interior de los gobiernos, pasando por los riesgos en materia de seguridad, las secuelas sociales de la era digital, hasta los manejos de crisis sanitarias y la sostenibilidad ambiental, fueron algunos de los puntos altos de una agenda significativa en materia de lineamientos para nutrir una mirada estratégica para el sector.

 

LO QUE ESTÁ EN JUEGO.

El esfuerzo del WTTC ha estado siempre enfocado en traspasar las barreras para demostrar la importancia económica del turismo. Los datos provistos por la entidad son elocuentes: el sector es responsable del 10,4% del PBI mundial y del 9,9% del total de empleos. Pero aún más destacado es el hecho de que en 2017 mientras la economía global creció un 3%, la industria de los viajes lo hizo un 4,6%. Además, uno de cada cinco nuevos empleos fueron resultado de la actividad.

“La industria está respondiendo a este mundo cambiante, en el que el trabajo futuro se verá impactado por la tecnología, la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y los nuevos modelos de negocios”, confidenció la presidenta y CEO del WTTC, Gloria Guevara Manzo. La dirigente hizo hincapié en que debe estrecharse la colaboración entre los sectores público y privado para maximizar el crecimiento del turismo, con un enfoque especial en tres áreas prioritarias: facilitación de seguridad y viajes, preparación y manejo de crisis, y crecimiento sustentable. “A menos que se haga frente a estos retos y, por ello, el turismo se vuelva más consistente, sustentable y resiliente, los empleos a lo largo y ancho del mundo estarán en riesgo”, advirtió Guevara.

En ese sentido las acciones prioritarias definidas por el WTTC son: la armonización de los enfoques para implementar la biometría en los aeropuertos, la integración del sector privado a la preparación y el manejo de crisis para asegurar una respuesta más coordinada y aumentar la resiliencia frente a los desastres naturales, las pandemias y las amenazas terroristas; planificación y compromiso comunitario a largo plazo para asegurar que el turismo sea inclusivo y que pueda hacer frente a los problemas de saturación; y reducir el impacto del desarrollo en el cambio climático.

 

EL FANTASMA DEL PROTECCIONISMO.

Hay un fundado y creciente temor a que frente a las consecuencias de la actual transformación económica global (desempleo, aumento de la desigualdad y pauperización de las condiciones de vida de las poblaciones) los países profundicen salidas “populistas” de corte nacionalista y proteccionista. Los emergentes de esto son Donald Trump, el Brexit y también Vladimir Putin. Y el temor es que se empiece a coartar la libertad de comercio y luego de movimiento, con el impacto que esto significaría para el turismo. El profesor de Transformación Global de la Escuela de Relaciones Internacionales de Madrid, Manuel Muñiz, explicó que el estancamiento económico, seguido del pesimismo de la población, ha llevado “a los bárbaros a la puerta del sistema”. El académico advirtió que esto revela no sólo la debilidad del régimen liberal, sino también del comercio internacional y una creciente pérdida de confianza en la democracia. “A mí este sector me parece particularmente frágil. No cuesta demasiado dañarlo. Por ejemplo, un cambio en los requisitos de seguridad o la ruptura de algún tratado internacional puede iniciar una espiral de colapso en el movimiento de la gente o de ralentización del crecimiento”, señaló Muñiz en diálogo con este medio.
El panorama trazado por el académico generó reacciones entre los empresarios presentes. Si bien comparten el temor por el auge de líderes “populistas” con tendencias a elevar las barreras al libre comercio, los CEOs le bajaron el tono dramático al diagnóstico. “La gente sigue viajando pese a todo. ¡Qué más pruebas se necesitan para convencerse de que somos un sector fuerte! Yo soy optimista”, planteó Fritz Joussen, CEO de TUI Group, quien le dijo a Muñiz que hay que convencer al resto de que el turismo es una fuerza para el bien: “Hay que aprovechar que nuestra industria genera riqueza y estabilidad. Somos un impulso que va a ayudar a mitigar las tendencias que mostraste”.

Esa idea del turismo como “antídoto contra la ignorancia” sobrevoló durante las dos jornadas.

LA PRIORIDAD DEL TURISMO, DEL DICHO AL HECHO

Los expresidentes Felipe Calderón Hinojosa (México), José María Aznar (España) y Laura Chinchilla Miranda (Costa Rica) debatieron sobre la importancia del turismo al interior de los gobiernos. El líder mexicano reconoció que hay que hacer un esfuerzo mayor para darle verdadera prioridad al sector: “En los programas de los partidos el turismo ocupa un papel residual. Eso tiene que cambiar (…) Y amor que no se refleja en los presupuestos, no es amor”.

Aznar coincidió en que la actividad tiene que ser considerada como un factor esencial en la política económica de los países y a partir de ahí dejar la cancha marcada para la libre competencia: “Los amores de la competencia y la libertad son verdaderos amores”, planteó.

Por otra parte, tanto los exmandatarios como el jefe de Gabinete argentino, Marcos Peña, se mostraron preocupados por la tendencia hacia el proteccionismo. “Creemos que la cooperación y la apertura es clave. El discurso del miedo tiene que ver más con crisis de transformación política que económica”, dijo el funcionario anfitrión. En tanto que Calderón fue explícito al trazar una línea para responder a la suba de las barreras, como las de su vecino estadounidense: “Hay que mostrar el impacto del proteccionismo. Debemos dar evidencia de que se pierden dólares y trabajos”.

Por último, la exmandataria costarricense admitió que los neopopulismos son una reacción a “cosas que no hemos hecho correctamente. Con lo cual, la búsqueda de salidas a estas alternativas va a tener que ver con que las políticas impacten favorablemente en la gente. En ese sentido, el turismo es un antídoto a las tendencias nacionalistas y populistas”.

“AL IGUAL QUE EN EL CINE, EN TURISMO LA CLAVE ESTÁ EN CONTAR HISTORIAS”

Uno de los momentos más destacados de la Cumbre fue la entrevista –por parte de Costas Christ, CEO de Beyond Green Travel– a Francis Ford Coppola, afamado y multipremiado director de cine, hotelero y propietario de una bodega.

La charla versó sobre diversos aspectos de la vida y obra de Coppola, trazando un paralelo con la actividad turística. En ese sentido, surgieron conceptos interesantes e inspiradores para todos los presentes:

• “A los vinos y los hoteles siempre los vi como una manera de rodar películas. Sin una historia detrás, tendríamos una copa vacía. Lo mismo sucede con los hoteles. Y también en el turismo: la clave está en contar historias, y también en los detalles memorables que apoyan a una gran idea”.

• “Tenemos que hacer lo que nos hace felices. Cuando dejamos de hacer las cosas por dinero y hacemos lo que amamos con pasión, por alguna razón misteriosa seguramente también ganemos dinero”.

• “En mi familia, cuando mis hijos eran chicos, teníamos una regla: si alguien viajaba por más de dos semanas, lo hacíamos todos juntos. Estoy muy contento de haberlo hecho así. Para la parte académica seguro que no era sencillo, pero lo que mis hijos vieron e hicieron en los viajes no tiene comparación con nada”.

Respecto al turismo del futuro, sentenció: “Yo no quiero ir a Marte. Me gustan los árboles de este planeta, toda la belleza que tiene. Antes se viajaba distinto, pero para el futuro espero que la gente viaje por esta Tierra maravillosa, que vea su arte… Quienes trabajan en la industria de los viajes tienen que invitar a ver el mundo con una mentalidad diferente, más abierta y avanzada. Al igual que en las películas, la diferencia estará en los detalles”.

CONCLUSIONES AL CIERRE

A la hora de hacer un balance de las dos jornadas, Gloria Guevara Manzo resumió en tres items las enseñanzas de la Cumbre de Buenos Aires:

1) El futuro está en nuestras manos. Estamos frente a muchos desafíos y oportunidades.

2) Tenemos que estar preparados porque la mayoría de las crisis no se pueden anticipar.

3) El crecimiento debe ser sostenible; las comunidades siempre deben estar en el centro de los desarrollos.

“A los gobiernos les decimos que estamos para ayudar, que pueden contar con nosotros. A la industria, que el gobierno necesita de nuestro apoyo. Y a los miembros, muchas gracias por el compromiso”, agregó Manzo.

PRÓXIMA SEDE

Sevilla (Andalucía, España) será la sede de la próxima Cumbre Global del WTTC, el 3 y 4 de abril de 2019.

Juan Espadas, alcalde de la ciudad anfitriona, dijo: "En Sevilla queremos crecer de forma sostenible. Sin perder nuestra identidad como ciudad patrimonial, que cuenta con un estilo de vida estrechamente relacionado con la gastronomía y hospitalidad reconocidos en todo el mundo. En Sevilla estamos invirtiendo fuertemente en la diversificación de la industria del turismo. Somos una gran ciudad para visitar, vivir e invertir, y es un honor organizar la Cumbre Mundial WTTC”.

FUENTE: 18-cumbre-anual-del-wttcuna-mirada-al-horizonte-del-turismo-mas-alla-de-los-viajes

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